lunes, 17 de diciembre de 2012

Asocian la pandemia de alergias alimentarias y ambientales al diclorofenol


¿Por qué están aumentando tanto las alergias a los alimentos? En España se han duplicado en los últimos años. La ciencia intenta explicar este fenómeno que se inició en el último cuarto del siglo XX y que continúa hoy. Según un estudio norteamericano, los pesticidas del agua del grifo pueden tener parte de culpa.
 
Los investigadores, cuyo estudio publica la revista Annals of Allergy, Asthma & Immunology, detectaron que los altos niveles de diclorofenoles, un químico usado en pesticidas y para clorar el agua, cuando se encuentran en el cuerpo humano, están asociados con alergias alimentarias.
El diclorofenol es una sustancia química que se encuentra comúnmente en los pesticidas utilizados por los agricultores y productos de control de malezas, así como en el agua del grifo.
Según Elina Jerschow, autora principal del estudio, "la investigación muestra que los niveles elevados de diclorofenol que contienen los pesticidas posiblemente pueden debilitar la tolerancia alimentaria en algunas personas, causando alergia a los alimentos".
Entre los 10.348 participantes en la Encuesta Nacional sobre Salud y Nutrición de Estados Unidos de 2005-2006, 2.548 tenían diclorofenoles medidos en la orina, de los cuales, 2.211 se incluyeron en este estudio. En 411 de estos participantes se encontró que tenían alergia alimentaria, mientras que 1.016 tenían una alergia ambiental.
"Los resultados de nuestro estudio sugieren que estas dos tendencias podrían estar vinculadas y que el uso creciente de pesticidas y otros productos químicos se asocia con una mayor prevalencia de alergias a los alimentos", añade Jerschow.
Aunque pudiera parecer que optar por agua embotellada en lugar de agua del grifo podría ser una manera de reducir el riesgo de desarrollar una alergia, existen otras fuentes de diclorofenol, como plaguicidas para frutas y verduras, que, según los científicos, "pueden jugar un papel más importante en la causa de alergia a los alimentos".
SÍNTOMAS DE UNA REACCIÓN ALÉRGICA
Cutáneos: Son los más frecuentes. Picor, abones o inflamación en la piel, en los labios o alrededor de los mismos. En casos más graves, urticaria generalizada o eczemas.
Aparato respiratorio: Inflamación de la nariz, de la garganta o de pulmón (tos, asma).
Sistema digestivo: Náuseas, vómitos, dolores abdominales, diarrea…
Sistema cardiovascular: Mareo, debilidad, palidez o decaimiento. Se puede llegar a perder la consciencia.
AUMENTAN LAS ALERGIAS A LOS ALIMENTOS
La alergia alimentaria es una respuesta exagerada del organismo ante la presencia de un alimento (alérgeno), que por sí mismo es inofensivo para las personas no alérgicas. Se desconocen todas las razones de este fenómeno, pero lo cierto es que este tipo de alergias no dejan de crecer. En España, las alergias se han duplicado en los últimos años, pasando del 3,6% al 6% entre 1992 y 2005.
En la actualidad se calcula que hay en España más de 3 millones de personas con problemas para llevar una vida normal a causa de las alergias e intolerancias alimentarias que soportan. Los síntomas de alergia a alimentos pueden variar desde una erupción leve hasta una reacción potencialmente mortal llamada anafilaxia. 
 

miércoles, 12 de diciembre de 2012

VESTIDOS DE ÉTICA


El pasado martes, los alumnos del Comité Ambiental se reunieron para comentar un vídeo titulado Vestidos de ética que habían visto con anterioridad. Éste habla sobre la industria textil y en él, se muestra como el comprar ropa y calzado se ha convertido en un pasatiempo más que en una necesidad, y como esta industria tiene un gran impacto y una gran repercusión sobre el medio ambiente. También se dan a conocer las condiciones en las que trabajan los y las trabajador@s en este sector. Pero lo más importante es que se muestran alternativas.

Nuestros alumnos del Comité han recogido las ideas más significativas en cartulinas  que en breve colgaremos por los "txokos de Agenda 21" para compartirlas con todos vosotros. 

Éste es el vídeo sobre el que hemos estado trabajando. Merece la pena que lo veáis:













lunes, 3 de diciembre de 2012

Detectan trazas de nicotina en el agua mineral embotellada

Investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos han analizado 58 componentes farmacéuticos en 10 marcas de agua producidas en España

Investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC) han hallado trazas de nicotina en agua mineral embotellada en España, tras un minucioso análisis de 58 componentes farmacéuticos en 10 marcas de agua producidas en España, de las que no han querido precisar los nombres.
En concreto, detectaron nicotina en un rango de concentración de entre 7 y 15 nanogramos por litro (ng/L), en cinco de las 10 marcas estudiadas, es decir, en la mitad de las botellas analizadas. Las botellas fueron compradas en supermercados ordinarios en Madrid y Toledo, y enviadas al laboratorio en 24 horas.
Fuentes cercanas a la investigación consultadas por Europa Press han reconocido no obstante que la presencia de nicotina en las aguas estudiadas puede deberse a diferentes motivos que incluso podrían ser "ajenos a la responsabilidad de la empresa embotelladora".


De hecho, advierten de que la presencia de productos farmacéuticos en el agua potable no es novedosa. No obstante, éste es el primer trabajo que analiza estos compuestos en agua mineral embotellada, después de que la percepción social de la calidad, las buenas condiciones y la seguridad del agua mineral haya generado un gran incremento del consumo del agua embotellada.
La Asociación Internacional de Agua Embotellada estima que el incremento de consumo asciende al 70 por ciento en el último siglo, siendo España el cuarto país de la Unión Europa en producción de agua mineral.
Por ello, según explica la URJC, la ingesta de agua mineral contaminada podría suponer un riesgo para la salud humana y, asimismo, la contaminación directa e indirecta de fuentes superficiales puede suponer el deterioro de la calidad de agua de los acuíferos, fuente esencial para el suministro de agua.
"Esa cantidad de nicotina es muy pequeña para que existan efectos agudos inmediatos por tal consumo. Sin embargo, no existe hasta el momento estudios sobre consumo crónico en población vulnerable (bebés, mujeres embarazadas...) y consideramos que estos deberían realizarse para saber el riesgo real de dicha población", ha aseverado la investigadora Silvia González, una de las autoras del estudio.
Por su parte, otro de los autores, Juan Carlos Montero, ha destacado que ante este hallazgo "existe un riesgo de contaminación de los acuíferos que hoy suponen un valioso recurso natural de agua potable en el escenario del calentamiento global y la prevista disminución de precipitaciones en la península ibérica", ya que los acuíferos y el agua subterránea son recursos básicos y esenciales para el futuro suministro de agua potable.

Muy resistente a la depuración

De hecho, numerosos estudios realizados por este mismo grupo de investigación y otros autores en todo el mundo han demostrado que la nicotina es un compuesto muy resistente a los tratamientos de depuración habituales.
En las estaciones depuradoras los tratamientos existentes están dirigidos a la reducción o eliminación de contaminantes denominados prioritarios (nitratos, fosfatos, ácidos, etcétera). Sin embargo, la efectividad de las tecnologías estándar de descontaminación de micro-contaminantes como la nicotina, fármacos o drogas, (llamados contaminantes emergentes) no han sido evaluadas hasta el momento.
A nivel europeo ya se están incluyendo dentro de las normativas de monitorización estos contaminantes emergentes, por lo que se espera que pronto se tengan en cuenta en la vigilancia ambiental y ,por ende, se introduzcan nuevas tecnologías que sirvan para eliminarlos.
En este sentido, este trabajo también señala la necesidad de tener en cuenta estos contaminantes en los análisis de calidad del agua embotellada para asegurar la pureza que se le asigna, por ejemplo, a través de la publicidad de las marcas a través de los medios de comunicación.

domingo, 25 de noviembre de 2012

¡RECICLA TUS INSTRUMENTOS DE ESCRITURA!

   
     ¡Ha llegado la hora de empezar a reciclar y de aprovechar ese material de escritura gastado al que tan buen uso le damos mientras dura! Este curso será posible reciclar bolígrafos, portaminas, rotuladores, fluorescentes y cualquier tipo de correctores. Todo ese material será recogido por TERRACYCLE que lo utilizará como materia prima para fabricar otros productos como por ejemplo; bancos de jardín, regaderas, cubos de basura, mochilas...

     Esperamos que os animéis todos a participar en este proyecto, con el que estaremos contribuyendo a eliminar la idea de basura y mejorar así nuestro Medio Ambiente.




jueves, 22 de noviembre de 2012

Mars se compromete a que todo el chocolate de sus productos provenga de 'fuentes sostenibles' en 2020

La compañía espera que el sector del cacao "sostenible" pueda cubrir a largo plazo las necesidades de la industria y ha señalado en un comunicado que su demanda de este producto
 
Fuente: ECOticias.com  
 
La empresa Mars ha anunciado su compromiso de abastecerse únicamente de fuentes de cacao certificadas como "sostenibles" con el medio ambiente a partir de 2020 para todos sus productos de chocolate.
   La compañía espera que el sector del cacao "sostenible" pueda cubrir a largo plazo las necesidades de la industria y ha señalado en un comunicado que su demanda de este producto podría superar el millón de toneladas en 2020.
   Para hacer viable la iniciativa, la empresa ha indicado que tendrá que invertir "miles de millones de euros" en inversiones agrícolas, tecnológicas y científicas. De este modo, se centrarán en el estudio del genoma del cacao en colaboración con IBM y el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, así como en transferir medios tecnológicos y tramitar la certificación de los productores.

http://www.ecoticias.com/alimentos/72736/Mars-compromete-chocolate-productos-provenga-fuentes-sostenibles

miércoles, 21 de noviembre de 2012

Niveles récord de gases de efecto invernadero ahogan el planeta


fuente: elpaís.com

La concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera alcanzó un nuevo récord histórico en 2011, según reveló ayer la Organización Meteorológica Mundial (OMM) en su informe anual. La cantidad de partículas de los principales causantes del calentamiento global —dióxido de carbono, metano y óxido nitroso— no ha dejado de aumentar. El objetivo fijado por Naciones Unidas es que no se superen las 450ppm (partes por millón), límite que, de continuar esta tendencia alcista, se sobrepasará en las próximas décadas.

Los niveles de dióxido de carbono, cuyas emisiones están provocadas por la quema de combustibles fósiles o la deforestación, llegaron a 390,9 partes por millón el año pasado, lo que supone dos partes por millón más que en 2010. Según el boletín de la OMM, el nivel actual es un 140% superior al de la era preindustrial (1750). Desde entonces se han emitido a la atmósfera cerca de 375.000 millones de toneladas de dióxido de carbono, de las que más de la mitad permanecen en la atmósfera. El resto ha sido absorbido por los océanos y la biosfera (los seres vivos de la Tierra).

Esos millones de toneladas de carbono “permanecerán en la atmósfera durante siglos, lo que provocará un mayor calentamiento de nuestro planeta e incidirá en todos los aspectos de la vida en la Tierra”, advirtió el secretario general de la OMM, Michel Jarraud al presentar el boletín en Ginebra. Por eso, Aída Vila, responsable de cambio climático de Greenpeace España, urge a la “reducción drástica” de las emisiones". "Si cada año batimos un récord, cada vez será más difícil revertir las consecuencias económicas y sobre el medio ambiente”, afirma. En este sentido, Jarraud destacó durante su exposición ayer que el problema no es solo que la concentración de gases aumenta, sino que lo hace a un ritmo cada vez más acelerado y de manera exponencial.



El dióxido de carbono es el más abundante de los gases de efecto invernadero de larga duración. Pero la presencia de metano y el óxido nitroso, corresponsables del calentamiento del planeta, también se ha incrementado notablemente. El primero ha alcanzado un máximo sin precedentes en 2011: 1,81ppm. Este nivel es un 259% superior al registrado en 1.750 y un 0,28% mayor que el de 2010. El 60% de este gas proviene de los cultivos de arroz, la explotación de combustibles fósiles, combustión de biomasa y de rumiantes, mientras que el resto proviene de fuentes naturales (humedales y termitas). Las fuentes del óxido nitroso son el uso de fertilizantes, algunos procesos industriales y también la combustión de biomasa. Su presencia en la atmósfera —0,32ppm— está un 120% por encima de la registrada en la era preindustrial y un 0,31% respecto al año anterior.

Puedes ver el artículo completo en elpaís.com

miércoles, 14 de noviembre de 2012

Hallan una molécula que obliga a las células cancerígenas a suicidarse

  • El hallazgo podría servir como base para una nueva terapia contra el cáncer

  • La investigación está en una fase temprana y es necesario medir su eficacia


     Científicos estadounidenses han descubierto una molécula que obliga a las células cancerígenas a comportarse como las sanas, lo que incluye su propia muerte cuando tienen algún problema, según un estudio publicado por la revista científica Open Biology, de la Royal Society de Londres.

    El hallazgo podría servir como base para una nueva terapia contra el cáncer, según ha explicado a Efe el genetista Adrian Krainer, del laboratorio Cold Spring Harbor de Nueva York, y autor principal del artículo.

    Los investigadores, que basaron su estudio en un tumor cerebral, descubrieron que las células cancerígenas provocan una mutación en el gen PK-M, que comienza a producir una proteína que estimula su crecimiento, a una velocidad mucho mayor que las sanas.

    "Aparentemente, para que un tumor prolifere y sobreviva necesita una gran cantidad de esta proteína" que está presente sólo en las células cancerígenas, ha apuntado el investigador.

    En el artículo, Krainer presenta una molécula con la que ha logrado detener la producción de esta proteína perjudicial en un glioblastoma -un tumor cerebral-, y ha conseguido que sus células malignas vuelvan a comportarse según los patrones de una célula sana.

    Esto significa también que las células del tumor volvieron a respetar la apoptosis o muerte celular programada, un proceso por el que las células con problemas provocan su propia muerte.

    El científico confía en que esta molécula sirva de base para nuevos tratamientos contra todo tipo de cánceres, pero reconoce que la investigación se encuentra en una fase muy temprana y aún es necesario medir su eficacia en ratones vivos y evaluar posibles efectos secundarios.

     Fuente: RTVE.es 

    http://www.rtve.es/noticias/20121031/hallan-molecula-obliga-celulas-cancerigenas-suicidarse/572386

viernes, 9 de noviembre de 2012

LEPTOSPIROSIS

Leptospirosis 
En esta ocasión  Christian Fernandez Claramunt, alumno de Salud Ambiental 2º, ha realizado un trabajo sobre la Leptospirosis. Una enfermedad infecciosa producida por una bacteria que afecta a seres humanos y algunos animales.

jueves, 8 de noviembre de 2012

El apagón nuclear alemán ya genera beneficios económicos y medioambientales

El desastre de Fukushima no provocó la decisión de Alemania de abandonar la energía nuclear, sólo aceleró un proceso que estaba en marcha desde hacía al menos una década, según varios expertos. Los germanos han conseguido desligar su crecimiento económico del suministro energético y la dependencia atómica.

 

Cuando la canciller alemana, Angela Merkel, anunció el cierre de ocho centrales nucleares y la revisión del resto, sólo habían pasado cuatro días del accidente de Fukushima, sucedido el 11 de marzo de 2011. Aún se desconocían las dimensiones del desastre y muchos vieron en el apagón nuclear germano una decisión precipitada. Sin embargo, los alemanes son demasiado serios y lo que menos hay en el adiós de Alemania a la energía nuclear es precipitación.  Llevaban tres décadas preparándose para un abandono que ya les está dando beneficios económicos y medioambientales.

 

En una serie especial, el Bulletin of Atomic Scientists (BoAS) ha reunido a una serie de expertos para analizar el desmantelamiento de las centrales nucleares alemanas y su impacto sobre la economía y la vida de los alemanes. Según el plan anunciado por Merkel, aprobado por el parlamento federal alemán en julio de 2011, a las ocho plantas cerradas se le irán añadiendo las otras nueve que siguen operativas de forma paulatina. Para 2022, Alemania ya no tendrá energía nuclear. Otras fuentes, en especial las renovables, tendrán que tomar el relevo. Y esa transición tendrá que hacerse sin poner en peligro la economía del país.

 

El gobierno de Merkel aprobó la energiewende, un ambicioso plan para pasar toda la economía alemana a una estructura energética baja en emisiones y sin usar la energía nuclear. Como destaca el profesor de la Universidad Libre de Berlín, Lutz Mez, “la energiewende ha desligado el crecimiento económico del suministro energético”. Alemania es de los pocos países industrializados que ha reducido sus emisiones. Sus necesidades de energía primaria han pasado de 14.905 petajulios (unidad para medir energía) en 1990 a 13.374 en 2011. En ese mismo periodo, las emisiones de CO2 han pasado de 1.042 millones de toneladas a 800 millones de toneladas.

 

 ¿Ha perjudicado esta reducción del consumo energético a la economía alemana? En absoluto. El Producto Interior Bruto (PIB) de Alemania fue de 1,8 billones de euros en 1990. En 2011 ya era de 2,44 billones de euros, un aumento del 36%. Y todo eso, con una reducción de la energía de origen nuclear, que ha pasado del 11,2% hace 22 años, al 8,8% del año pasado. De hecho, aunque el consumo de electricidad ha aumentado, las centrales nucleares han reducido a la mitad sus aportaciones hasta el 17,6%. Una cuarta parte de la electricidad del primer semestre de 2012 ya procedía de energías renovables.

 

Porque esa es otra de las singularidades del apagón nuclear: su vinculación a la lucha contra el cambio climático. Alemania, cuarta potencia económica y sexto emisor de CO2, se ha propuesto para 2020 reducir sus emisiones en un 40% con respecto al nivel de 1990. Y, para 2050, están confiados en bajarlas hasta el 95%.

 Artículo completo: esmateria.com

Una tortuga ataca a un tiburón e intenta comérselo


La tortuga protagonista del vídeo reposaba de manera plácida en la orilla de una playa hasta que, tras volver al agua y observar en sus demarcaciones a un tiburón, de pronto, se transforma en una "máquina de lanzar mordiscos". El escualo, que rehúye al quelonio, se quedó con los bocados de recuerdo en su cuerpo de torpedo.

Las tortugas no tienen dientes, pero su fuerte mandíbula afilada, con forma de pico les permiten devorar su alimento y asestar certeros bocados también a sus agresores.
El cine ha contribuido a crear la imagen del tiburón como gran depredador, pero en realidad es una especie muy frágil. Y muy valiosa para el mantenimiento del ecosistema en el que vive: "Al encontrarse en lo más alto de la cadena trófica, ejerce una función de regulación muy importante sobre el resto de especies";, subraya la responsable de Comunicación de la Fundación para la Conservación y Recuperación de Animales Marinos (CRAM) Elsa Jiménez.

Hay cerca de 400 taxones de tiburones documentados, y solo 30, se consideran potencialmente agresivos, es decir, que podrían, en un momento dado, atacar al ser humano si se sintieran amenazados por éste.

video

Fuente:

http://ecodiario.eleconomista.es/interstitial/volver/acierto/ciencia/noticias/4374700/11/12/Una-tortuga-ataca-a-un-tiburon-e-intenta-comerselo.html

miércoles, 7 de noviembre de 2012

La ballena más rara del mundo es identificada por primera vez en Nueva Zelanda

Dos ballenas picudas con dientes en forma de pala, el mamífero marino más extraño y enigmático del océano, han sido identificadas por primera vez. La revista Current Biology publica un estudio que explica que estos animales podrían vivir en las profundidades marinas, lo que les habría permitido pasar inadvertidos hasta ahora.

Cuando las encontraron, ambos mamíferos fueron  incluidos en la especie de ballena picuda de Gray, que aparece en la fotografía. Imagen: Gobierno de Nueva Zelanda

Una ballena picuda con dientes en forma de pala –una especie hasta ahora prácticamente desconocida para la ciencia– ha sido observada por primera vez después de que dos ejemplares, una madre y su cría macho, quedasen varados y murieran en una playa de Nueva Zelanda. Un estudio en la revista Current Biology ofrece la primera descripción completa de este tipo cetáceo (Mesoplodon traversii), el más raro que existe y del que solo se tenía constancia gracias a unos cuantos restos encontrados de su cráneo.

“Es la primera vez que se encuentran especímenes completos de esta especie, de más de cinco metros de longitud, y somos afortunados de haberlos encontrado”, comenta Rochelle Constantine, investigadora de la Universidad de Auckland y coautora del trabajo.

Estas ballenas viven y mueren en las profundidades del océano y apenas se aproximan a la costa.
Hasta ahora todo lo que se sabía sobre este tipo de ballenas procedía de los cráneos recogidos en Nueva Zelanda y Chile a lo largo de 140 años.

Los dos animales fueron descubiertos en diciembre de 2010, cuando quedaron varados en la playa Opape Beach, en Nueva Zelanda, y a continuación murieron. Fue entonces cuando el Departamento Neozelandés de Conservación  decidió fotografiar a los animales y tomar medidas y muestras de sus tejidos.

Al principio, ambos mamíferos fueron identificados e incluidos en la especie de ballena picuda de Gray –perteneciente al género Mesoplodon– un tipo mucho más común. Sin embargo, ciertos rasgos morfológicos y los resultados del análisis de su ADN revelaron su identidad real.

Tienen una cabeza prominente
“Se trata de dos ejemplares de ballenas picudas con dientes de pala, la especie más rara que se conoce”, recoge el estudio. Estos mamíferos tienen el cuerpo de color gris oscuro o negro, mientras las ballenas de Gray lo tienen blanco. Además, su cabeza es más prominente que la de las ballenas de Gray.

Distinguir entre diferentes especies de ballenas picudas suele ser complicado atendiendo únicamente a sus características morfológicas externas, especialmente en Nueva Zelanda, donde la diversidad entre este tipo de mamíferos es muy grande.

Por eso, en las últimas dos décadas los científicos se han centrado en la información genética como complemento a los datos morfológicos.

Este hallazgo representa la primera evidencia científica de que esta ballena realmente existe y, además,  “demuestra lo poco que sabemos todavía sobre la vida en los océanos”, explican los investigadores.

Los científicos muestran su sorpresa ante la capacidad de estos mamíferos para no ser vistos y avanzan que posiblemente se deba a que viven y mueren en las profundidades del océano. Son muy escasas las ocasiones en que se aproximan a la costa.

El descubrimiento de estos ejemplares destaca la importancia que tienen la tipificación del ADN y la colección de fotografías de los animales que llegan a las playas para identificar las especies raras.

Fuente:
http://www.agenciasinc.es/Noticias/La-ballena-mas-rara-del-mundo-es-identificada-por-primera-vez-en-Nueva-Zelanda 

Referencia bibliográfica:
Kirsten Thompson, C. Scott Baker, Anton van Helden, Selina Patel, Craig Millar, Rochelle Constantine. “The world’s rarest whale”. Current biology. 5 de noviembre de 2012.
Localización: Oceanía
Fuente: SINC

domingo, 4 de noviembre de 2012

Comité Ambiental 2012-2013


El pasado martes realizamos la foto del Comité Ambiental que está formado por alumnos de la ESO, de Bachillerato, de Ciclos y de PCPI y que trabajarán con el grupo de apoyo de Agenda 21. Presentamos el tema de este curso que será el Consumo Sostenible y reflexionamos sobre su significado. Dimos una definición consensuada y comprobamos que se acercaba a la definición dada por la Unesco: modo de consumo de bienes y servicios que no dañan al medio ambiente ni a la sociedad.


Comité Ambiental 2012-2013

 Éste es un tema de suma importancia puesto que nuestras acciones y decisiones en materia de consumo, influirán en el modo de vida de nuestras futuras generaciones. Y es que llevar un estilo de vida sostenible es necesario para erradicar la pobreza y proteger el conjunto de recursos naturales del que dependen todas las formas de vida.

A lo largo del curso, el Comité Ambiental se encargará de la sensibilización de la comunidad educativa en relación a este tema mediante actividades que nos harán analizar nuestras prácticas de consumo y sus consecuencias. También se realizará un diagnóstico para tratar de identificar los puntos débiles en estos hábitos y poder así corregirlos.
























Cualquier sugerencia que tengáis, podéis hacérnosla llegar a través de cualquier miembro del Comité Ambiental.

viernes, 26 de octubre de 2012

El agujero de ozono en la Antártida está en su menor tamaño en 25 años

Esto supone 1,5 veces más que la superficie del continente antártico pero su menor tamaño desde 1987, cuando se rubricó el Protocolo de Montreal

                               
 
   Imagen del agujero en la capa de ozono sobre la Antártida 
   detectada el pasado 22 de septiembre, cuando ocupaba 20,8 millones
 de kilómetros cuadrados EFE / NASA

Tokio. (EFE).- El agujero en la capa de ozono sobre la Antártida se ha reducido a su menor tamaño en 25 años, indicó la Agencia Meteorológica de Japón, que ha advertido sin embargo de que ello no significa necesariamente que la capa se esté recuperando.
Según datos de los científicos japoneses difundidos por la televisión NHK, el tamaño máximo del agujero en lo que va de año se detectó el pasado 22 de septiembre, cuando ocupaba 20,8 millones de kilómetros cuadrados.
Ello supone 1,5 veces más que la superficie del continente antártico pero su menor tamaño desde 1987, cuando se rubricó el Protocolo de Montreal para preservar la capa de ozono.
La Agencia Meteorológica japonesa cree que posiblemente el agujero no ha crecido este año porque las temperaturas en la región han permanecido relativamente altas tanto en julio como en agosto.
El agujero en la capa de ozono se forma cada año en la Antártida entre agosto y septiembre, y se cierra entre noviembre y diciembre.
El ozono sirve de escudo para proteger a la Tierra al actuar como filtro de las radiaciones ultravioleta B provenientes del Sol, que pueden resultar dañinas para la población en caso de una exposición incontrolada.
Los responsables de la destrucción de la capa de ozono sobre las regiones polares son gases como los clorofluorocarbonos (CFCs), utilizados durante casi medio siglo como componentes de aerosoles y refrigerantes para maquinarias y prohibidos a partir del acuerdo de Montreal.
Japón comenzó a efectuar observaciones en la Antártida en 1957, y desde entonces la Agencia Meteorológica envía expertos de forma anual para efectuar el seguimiento del ozono y de la radiación solar en la estación de Syowa.
Los datos recopilados desde esta estación llevaron al descubrimiento del agujero de la capa de ozono sobre la Antártida y aún juegan un papel importante en el control del medioambiente y clima global, según la Agencia Meteorológica.

miércoles, 17 de octubre de 2012

CHIKUNGUNYA




domingo, 14 de octubre de 2012

La Antártica gana hielo mientras se derrite en el Polo Norte


Pese a todo, los científicos aseguran que estos datos refuerzan las teorías sobre el calentamiento global.

El clima mundial sigue dando qué hablar. Si hace poco saltaban todas las alarmas tras saberse que el Polo Norte está teniendo la mayor pérdida de hielo de la historia, un estudio asegura que en el opuesto sur pasa justo lo contrario. 

En septiembre, la capa de hielo de la Antártica alcanzó un récord de 19,45 millones de kilómetros cuadrados, según indican los datos científicos. Los especialistas creen que las causas más probables de esta situación son los cambios en los patrones de los vientos y el gran hueco en la capa de ozono sobre la Antártica en esta época del año, según informó el diario Clarín, culpando a la actividad humana de estos fenómenos. 

A pesar de lo que pudiera parecer, muchos especialistas hallaron en esta situación una confirmación de sus teoría sobre el calentamiento global, que "puede tener consecuencias complejas y a veces sorprendentes" en opinión de Ted Maksym, del Instituto Oceanográfico Woods Hole de Massachusetts (Estados Unidos).  En el mismo sentido se manifiesta Ted Scambos, del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo en Colorado (EE.UU.): "Parece contrario a la intuición, pero la Antártica también es parte del cambio climático".

Los datos históricos recopilados por la NASA indican que desde 1960, el Ártico es la región que más se ha calentado en el mundo, mientras que, por contra,la Antártica es la que menos.

miércoles, 10 de octubre de 2012

Cada vasco tira a la basura 46 kilos de comida por valor de 218 euros al año

 

Euskadi es la cuarta comunidad autónoma con el porcentaje más alto de desperdicios en alimentos

 Fuente: EL CORREO | | BILBAO
 
Cada ciudadano vasco tira al año a la basura unos 46 kilogramos de alimentos, lo que supone 218 euros en comida. Estas cifras son por sí mismas, cuando menos, llamativas y, si se multiplican por el conjunto de la población, pueden calificarse de escandalosas. Y es que supone desperdiciar 129 toneladas de comida por valor de 613 millones de euros.
El País Vasco se convierte así en la cuarta comunidad autónoma con el porcentaje más alto de desperdicios en alimentos. En concreto, el 7,7% del peso total de la comida comprada. Por delante figuran Andalucía (10,37%), Madrid (8,1%) y Galicia (7,67%), según el estudio que, bajo el título 'Save food', ha realizado la firma Albal. Por detrás de Euskadi se sitúa Valencia con un 7,05%, y el último lugar lo ocupa Cataluña, con un 6,21%, lo que la convierte en la comunidad que menos desperdicios evitables genera.
Casi la mitad de los alimentos que los vascos tiran corresponde a frutas y verduras (48%), mientras que el 17% es carne y pescado. La mala conservación es el principal motivo por el que se producen los desperdicios evitables (44%), seguido de la falta de planificación (23%).
El estudio también aborda la reutilización de las sobras. En este apartado, los vascos salen bien parados ya que son los más cuidadosos a la hora de aprovechar los alimentos una vez elaborados.
En cuanto a los hábitos, el estudio indica que la frecuencia con la que se va a hacer la compra en Euskadi es «bastante baja», una media de trece veces al mes, mientras los gallegos van en dieciséis ocasiones y los andaluces, quince. Además, los vascos «muestran un grado de impulsividad menor» que el resto de españoles al ir al supermercado y tienen escasa predisposición a probar nuevos productos. El informe también revela que Euskadi se caracteriza por un uso bastante elevado de productos específicos para conservar los alimentos.
En cuanto a las cifras globales de desperdicio anual, lideran la lista Andalucía (2.500 millones de euros y 578 toneladas), Cataluña (2.010 millones y 462 toneladas) y Madrid (2.000 millones y 460 toneladas).

miércoles, 3 de octubre de 2012

"Migaloo", la ballena albina que seduce a Australia


Fuente (CNN)

Puedes ver nadar a esta ballena única en un Video en la página de la CNN

 Puede parecer una historia sacada de Moby Dick. Una rara ballena blanca está causando emoción en las costas occidentales de Australia.
Los investigadores que siguen sus movimientos han nombrado Migaloo a esta ballena jorobada.
Las ballenas albinas son extrañas y Migaloo es la única jorobada documentada con estas características, dijo Peter Harrison, director de investigación ecológica marina de la Universidad de la Cruz del Sur de Australia.
Migaloo fue vista por primera vez en 1991 cuando era joven, dijo Harrison. Los investigadores creen que ahora está en sus veintes.
Las ballenas jorobadas están en el periodo anual de migración desde sus zonas de reproducción en la Gran barrera de coral hacia su zona de alimentación en el Antártico.
“Todo mundo aquí está emocionado”, dice Oskar Peterson, quien dirige un sitio de internet que rastrea avistamientos de ballenas alrededor del mundo. “Lo hemos visto casi cada año, pero todavía es noticia de portada de los periódicos cuando aparece”.
Se espera que Migaloo pase por Cabo Byron, una zona en el oriente de Australia, en las próximas horas, luego de pasar por el paraíso de surfistas, de acuerdo con Peterson. Quienes la han visto suben fotos de los avistamientos a la página de internet.
Los machos de la ballena jorobada pueden viajar hasta 140 kilómetros por día en su periodo de migración, según los expertos.
Pero a menudo esperan en Cabo Byron para buscar pareja, así que los observadores podrían ver a la ballena albina unos días más, según Harrison.
Los seguidores deben mantenerse alejados –al menos 500 metros– para garantizar la supervivencia de la ballena. Un exceso de ruido y persecuciones pueden perturbarlo y hacerlo usar energía que necesita para su migración.
Migaloo podría ofrecer su espectáculo a sus seguidores por décadas, según Harrison, las ballenas jorobadas pueden vivir hasta 90 años en libertad.
 Publicado por:
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viernes, 28 de septiembre de 2012

El 'Curiosity' fotografía en Marte el cauce de un antiguo río

Fuente: EL PERIÓDICO / Barcelona
 
El robot explorador Curiosity, que aterrizó en la superficie de Marte el pasado mes de agosto, ha encontrado nuevas pruebas que confirman que en el pasado hubo ríos de agua que avenaban el planeta rojo. Concretamente, el vehículo de la NASA ha transitado por una zona llena de guijarros cuya morfología redondeada es difícil de explicar si no es por el contacto prolongado con el agua en movimiento.

 Terreno lleno de guijarros fotografiado en Marte por el robot 'Curiosity'. / Foto: NASA

Comparación facilitada por la NASA que muestra el terreno fotografiado en Marte (izquierda) y una estructura de aspecto similar en un cauce terrestre. / Foto: NASA
Según ha informado la agencia espacial en su web, los científicos están estudiando las imágenes de esas piedras, que ofrecen pistas sobre la velocidad y la distancia de flujo de una corriente registrada hace mucho tiempo. William Dietrich, investigador de la Universidad de California en Berkeley (UCB) y uno de los principales responsables de la misión, explica que, "teniendo en cuenta el tamaño de las piedras, se puede interpretar que el agua se estaba moviendo a unos tres pies por segundo". Es decir, prácticamente un metro por segundo.
En cuanto a la profundidad de estos antiguos cauces, ha señalado que "a una persona le llegaría al menos hasta los tobillos, y quizás hasta la cadera". "Se ha especulado mucho sobre los canales de Marte, pero esta es la primera vez que realmente hemos visto piedras que fueron transportadas por agua en la superficie", ha sentenciado.

Granos de arena, pelotas de golf

Las rocas en cuestión se han descubierto en un punto entre el borde septentrional del cráter Gale y la base del monte Sharp, y su forma redondeada indica que han sido transportadas a través una larga distancia. En su nota, la NASA apunta que las gravillas identificadas en los conglomerados rocosos varían de tamaño, que va desde el de un grano de arena hasta el de una pelota de golf.
Por su parte, John Grotzinger, investigador del Instituto de Tecnología de California (Caltech), ha bromeado al explicar que les pareció "como si alguien hubiese ido a la superficie de Marte con un taladro y levantase una de las aceras que se pueden ver en el centro de Los Ángeles, en un sitio de construcción". Asimismo, ha señalado que, aunque no se puede precisar la edad exacta de las rocas, "tienen varios miles de millones de años". Y concluye que "lo que es seguro es que ya se ha encontrado el primer entorno potencialmente habitable en Marte".

jueves, 20 de septiembre de 2012

'El Ártico perderá su hielo en verano dentro de 4 años'

El hielo del Ártico puede desaparecer por completo en verano en el 2015 o en el 2016, de acuerdo con el profesor de la Universidad de Cambridge Peter Wadhams, uno de los mayores expertos mundiales en la evolución de las capas polares.

Wadhams ha dirigido un mensaje urgente al diario 'The Guardian' en el que advierte de la inminencia de un 'desastre global' por la desaparición del hielo en las latitudes nórdicas y critica la falta de acción de los Gobiernos ante las señales cada vez más visibles del cambio climático.
"No podemos aplazar la acción ante el cambio climático unas décadas", advierte el científico de Cambridge. "Debemos actuar urgentemente no sólo para disminuir las emisiones de CO2, sino para estudiar otras formas de ralentizar el calentamiento global, como algunas de las soluciones de geoingeniería que ya se han propuesto".

Pérdida de un millón de kilómetros cuadrados de hielo

Wadhams ha pasado varios años estudiando el grosor de las capa de hielo del Artico a partir de los datos enviados periódicamente por submarinos. Ya en el 2007 predijo el inminente resquebrajamiento de la capa de hielo y la aceleración en la reducción de la superficie ocupada por el hielo, que pasó de un mínismo de 4,1 millones de kilómetros cuadrados ese año a 3,5 millones este año.
"Llevo muchos años prediciendo el colapso", advierte Wadhams en 'The Guardian'. "La causa principal es simplemente el calentamiento global: con temperaturas más elevadas se forma menos hielo durante el invierno y se derrite más rápidamente en verano".
"Al principio, esta tendencia pasó inadvertida y llegamos a creer que habría hielo en invierno durante otros 50 años", asegura el científico, que arremete incluso contra las más recientes proyecciones de hielo hasta el 2030. "En los veranos del 2015 o del 2016 el Artico se puede quedar sin hielo: el colapso final hacia está sucediendo y probablemente se completará en esas fechas".
"La desaparición del hielo tendrá un lado positivo, como la mayor facilidad para el transporte y acceso a las reservas de petróleo y gas", concluye Wadhams. "Pero las implicaciones serán terribles, pues contribuirá al calentamiento del agua y a la aceleración del cambio climático, con el derretimiento del permafrost (el subsuelo helado) y la liberación de grandes cantidades de metano".

lunes, 10 de septiembre de 2012

UE. Se reducen un 2,5% las emisiones de efecto invernadero en 2011




En comparación con 1990, el conjunto de países de la Unión Europea emitió el año pasado un 17,5 por ciento menos de gases de efecto invernadero, según las estimaciones de la EEA.



Las emisiones de gases de efecto invernadero en la Unión Europea cayeron un 2,5 por ciento en 2011 respecto al año anterior, según ha informado la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA, por sus siglas en inglés), que destaca que esta mejora se produce a pesar de que ese año se incrementó el consumo de carbón y aumento el Producto Interior Bruto (PIB) de la región.
   En comparación con 1990, el conjunto de países de la Unión Europea emitió el año pasado un 17,5 por ciento menos de gases de efecto invernadero, según las estimaciones de la EEA.
   La caída de este tipo de emisiones, perjudiciales para el medio ambiente, fue aún más pronunciada en el grupo de 15 países europeos que comparten un compromiso común respecto al Protocolo de Kioto (EU-15), en donde el descenso fue del 3,5 por ciento. Las emisiones de estos países representaron en 2011 un 14,1 por ciento menos del nivel marcado para ese año por el Protocolo de Kioto.
   La principal razón para esta caída, según la agencia europea, fue la presencia de un invierno suave en la mayoría de las partes de la Unión Europea, lo que propició una menor demanda de calefacción de los hogares, así como una reducción del consumo de gas natural. Además, en 2011 continuó el aumento de energía renovable, lo que también contribuyó a una disminución de las emisiones.  
   Por sectores, aquellos no incluidos en el régimen de comercio de derechos de emisión de la Unión Europea (EU ETS, por sus siglas en inglés) redujeron sus emisiones alrededor de un 3,1 por ciento, siendo los hogares y el sector servicios, los sectores que más contribuyeron a la reducción de emisiones.
   Asimismo, la EEA destaca que el sector transporte también contribuyo a esta mejora por cuarto año consecutivo. Mientras, los sectores que sí están incluidos en el EU ETS redujeron sus emisiones de efecto invernadero un 1,8 por ciento.

Fuente: ecoticias.com

viernes, 13 de julio de 2012

Un tejido 'inteligente' para cargar el móvil con la ropa


Un equipo de científicos de la Universidad de Carolina del Sur ha conseguido convertir prendas en dispositivos de almacenamiento de energía eléctrica. Este avance podría sentar las bases para que en un futuro próximo la ropa pudiera cargar teléfonos móviles, tabletas y otros dispositivos.
El experimento, liderado por los profesores Xiaodong Li y Lihong Bao, puede suponer un gran salto adelante en el desarrollo de tecnologías que permitan a las personas incorporar la electrónica a su vestimenta.
Los investigadores, cuyo trabajo se acaba de publicar en la revista 'Advanced Material Journal', usaron una simple camiseta que empaparon con una solución de fluoruro, la secaron y la calentaron a altas temperaturas. De esta manera, convirtieron la celulosa del tejido en carbono, pero sin que el material perdiera su flexibilidad.
Los científicos descubrieron además que usando pequeñas partes de la tela como electrodos, el material actúa como una batería eléctrica. A esas fibras las revistieron con óxido de manganeso, mejorando su rendimiento. "Esto creó un supergenerador de alto rendimiento", dijo el Profesor Li, en declaraciones a la BBC.
Estos materiales, además, acreditaron su elevada resistencia. Durante el experimento, los científicos probaron miles de veces a cargar y descargar el generador, y su rendimiento apenas disminuyó un 5%.
Este último avance nos acerca a un desarrollo para las tecnologías nunca visto antes. El profesor Li no duda de que este avance es inminente: "Vestimos tejidos en nuestra ropa todos los días. Un día, nuestras prendas podrían desempeñar más funciones: por ejemplo, almacenar energía eléctrica que permita cargar un teléfono móvil o el Ipad".
De hecho, Li predice que "pronto veremos en el mercado teléfonos y ordenadores portátiles enrrollables, pero para que esto sea posiblenecesitaremos dispositivos flexibles para almacenar energía". El científico está convencido de que la tecnología que acaba de desarrollar servirá para lograr este objetivo.
Fuente: elmundo.es

miércoles, 4 de julio de 2012

La Voyager 1 cruza al otro lado

La sonda de la NASA, el ingenio humano que ha llegado más lejos, atraviesa por fin los límites del Sistema Solar

 

Ya no hay duda. La NASA ha confirmado que la Voyager 1, un artefacto lanzado en 1977, atraviesa la última frontera, los límites del Sistema Solar, a unos 18.000 millones de kilómetros del Sol. Aunque parezca increíble, la sonda, perteneciente a una época en la que la telefonía móvil e internet eran una quimera, todavía es capaz de enviar datos a la Tierra. Gracias a ello, los científicos han identificado un incremento significativo de las partículas con carga procedentes del espacio interestelar, prueba evidente de que, en efecto, un ingenio humano, el primero, está a punto de alcanzar el otro lado.
«Los científicos de la Voyager se acercan a una conclusión inevitable pero histórica: el primer emisario de la Humanidad al espacio interestelar está en los confines de nuestro Sistema Solar», afirma en un comunicado el Centro de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL, por sus siglas en inglés). «Las leyes de la Física dicen que algún día la Voyager se convertirá en el primer objeto hecho por el hombre que entre en el espacio interestelar, pero todavía no sabemos exactamente cuándo ocurrirá», dice Ed Stone, uno de los científicos responsables del proyecto. Lo cierto es que los últimos datos enviados por la sonda indican que se encuentran en una nueva región. Las partículas nuevas que está registrando la Voyager 1 proceden de otras estrellas de la galaxia y son cada vez más abundantes.
«Desde enero de 2009 a enero de 2012 ha habido un incremento gradual de en torno al 25% en la cantidad de rayos cósmicos galácticos que detecta la Voyager -explica Ed Stone-, pero recientemente hemos visto una rápida escalada en esa parte del espectro energético». En efecto, desde el 7 de mayo los impactos de rayos cósmicos se han incrementado un 5% por semana. Ahora, los científicos esperan descubrir nuevas señales de que la sonda cruza la frontera imaginaria de nuestro sistema, tales como un cambio en las fuerzas gravitatorias y magnéticas.

Un saludo extraterrestre

Voyager 1 es, sin duda, una misión de la que la NASA puede sentirse más que orgullosa. La sonda y su hermana gemela, la Voyager 2, fueron lanzadas hace 35 años desde Cabo Cañaveral con la misión de explorar el Sistema Solar. En estos momentos, la 1 se encuentra a unos 18.000 millones de kilómetros del Sol y se desplaza a 17 kilómetros por segundo. Los datos que emite tardan 16 horas y 38 minutos en llegar a la Tierra. Su gemela se encuentra a unos 15.000 millones de kilómetros del Sol. Entre las dos han explorado los planetas gigantes de nuestro sistema: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, y 48 de sus satélites.
Las baterías de plutonio de las sondas están diseñadas para funcionar hasta 2025. A partir de esa fecha, dejarán de transmitir a la Tierra, pero continuarán su viaje hacia otras estrellas de la Vía Láctea. Ambas llevan un saludo de la Humanidad dirigido a una inteligencia extraterrestre. Se trata de una grabación de un disco de cobre con sonidos e imágenes de la vida y la cultura terrestres seleccionados por un grupo de intelectuales bajo la dirección del científico Carl Sagan.

http://www.abc.es/20120618/ciencia/abci-voyager-cruza-otro-lado-201206181116.html

jueves, 28 de junio de 2012

Cada tres minutos se derrite una superficie de hielo en el Ártico equivalente al Bernabéu

Fuente: teinteresa.com
  • El Polo Norte actúa de termorregulador del clima de la Tierra.
  • Los científicos estiman que en 10 o 20 años el hielo ártico desaparecerá durante el verano.
  • Según la organización Greenpeace, España es uno de los países más afectados por el deshielo del Ártico.
"Pareja de osos polares u osos blancos (Ursus maritimus) luchando, Canadá"
El frágil ecosistema del Ártico, muy vulnerable al cambio climático, se enfrenta también a la explotación petrolífera y a la pesca industrial. Coincidiendo con el ecuador de la Cumbre sobre Desarrollo Sostenible Rio+20, la organización ecologista Greenpeace ha presentado hoy la campaña global Salva el Ártico para reivindicar la protección de “la última frontera intacta del planeta”.

En el Ártico no habrá noche hoy. Por eso, con motivo del solsticio de verano y de la Cumbre Rio+20, Greenpeace se ha unido en 40 países con un único objetivo: declarar con la ayuda de un millón de firmas las zonas no habitadas del Ártico Patrimonio de la Humanidad por Naciones Unidas, tal y como se logró con la Antártida en 1991.

“Una vez que se consiga el millón de firmas se pedirá a la ONU que se declare un santuario en el Ártico como el de la Antártida, cuyo tratado para no explotar los recursos naturales se firmó en Madrid hace 21 años”, ha declarado a SINC Julio Barea, responsable de la campaña de Cambio Climático y Energía de Greenpeace España durante la presentación de la campaña.

El Polo Norte –hábitat de osos polares, narvales, ballenas y aves marinas, entre otros, así como de cuatro millones de personas–, actúa de termorregulador del clima de la Tierra para limitar el aumento de las temperaturas al reflejar la radiación solar. Sin embargo, su función se está viendo obstaculizada.

“Las previsiones para el Ártico empeoran. En 10 o 20 años, los científicos estiman que el hielo ártico desaparecerá durante el verano”, ha recalcado Barea, quien ha añadido que “cada tres minutos se derrite el equivalente al Santiago Bernabéu de superficie de hielo ártico”.

La falta de hielo afectará a numerosas especies

Según indica el informe "El Ártico, la última frontera", que también han presentado hoy los ecologistas, debido al cambio climático numerosas especies se verán afectadas por la disminución de las capas de hielo, el aumento de las temperaturas, y periodos más largos de aguas abiertas y sin hielo.

Pero no son las únicas amenazas. Varios gobiernos como EEUU, Canadá, Rusia, Dinamarca y Noruega están explorando el territorio ya sin hielo para “intentar extraer las últimas gotas de petróleo de los lugares más recónditos”, ha señalado el ecologista. “Pero por ahora no hay explotación, solo exploración en las zonas donde se va el hielo”, ha apuntado a SINC.

En concreto, Greenpeace ha denunciado la previsión por parte de una empresa petrolera del comienzo en las próximas semanas de la exploración en busca de petróleo frente a las costas de Alaska (EEUU).

“Es necesario evitar la codicia del sector petrolero”, ha subrayado durante la presentación de la campaña Mario Rodríguez, director de Greenpeace España, quien ha añadido que se trata de “un negocio inmoral” que destruirá las pocas fronteras vírgenes que quedan “para solo tres años de suministro de petróleo”.

Para los ecologistas, la presencia de plataformas y pozos petrolíferos en el Ártico aumentará en un 20% el peligro de vertido en esta zona. A esto se añade, la actividad de las flotas pesqueras industriales de arrastre que “arrasan con todo”, han advertido.

Los efectos en España

“España es uno de los países más afectados por el deshielo del Ártico”, ha confirmado Barea. El informe señala que, mientras que la media de aumento de la temperatura global ha sido de 0,7 ºC a lo largo del siglo XX, en España las temperaturas ya han aumentado 1,5 ºC.

La desaparición del hielo ártico conllevará además la disminución de las precipitaciones y de las cuencas de los ríos españoles, la erosión y el retroceso de las playas, y la proliferación de olas de calor e incendios.

Greenpeace ha indicado también que tendrá efectos negativos sobre la economía, en concreto en el turismo de playa y nieve, ya que “el 80% de los glaciares españoles han desaparecido y en los últimos 10 años lo ha hecho el 40%”.

Con la campaña mundial Salva el Ártico Greenpeace pretende reunir un millón de firmas que se depositarán en una cápsula inocua para el medioambiente en las profundidades del océano Ártico para salvar el Ártico.

Para acercar el Ártico a la sociedad, Greenpeace cuenta con la ayuda de una osa polar robotizada de tamaño real y con movimientos y apariencia similares a los verdaderos úrsidos, que estará en España hasta el 28 de junio, antes de seguir su ruta por Europa.

 http://www.teinteresa.es/tierra/derrite-superficie-Artico-equivalente-Bernabeu_0_722929474.html